Un estudio señala el envenenamiento como factor clave en el declive del milano real en España

El trabajo analiza registros de 1.075 milanos sospechosos de morir envenenados, de los que más del 50% se confirmaron intoxicados con compuestos prohibidos en la Unión Europea

Fecha de noticia: 
Lunes, 29 junio, 2020

Una investigación desarrollada por el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC-CSIC), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), junto a la Universidad de Oviedo y la Universidad Autónoma de Madrid, y en colaboración con las ONG WWF-España y SEO/BirdLife, muestra la relación entre el declive de parejas reproductoras de milano real (Milvus milvus) registradas en los censos de los últimos 20 años y el envenenamiento de fauna que se recoge en las estadísticas oficiales en ese mismo periodo. El trabajo sobre esta especie, catalogada en España como en peligro de extinción, se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Sustancias tóxicas como los venenos usados ilegalmente, los pesticidas de uso legal, los fármacos de uso veterinario o metales como el plomo de la munición de caza suponen una amenaza para la biodiversidad. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) considera el envenenamiento como una de las principales amenazas para más de 2.600 especies animales en todo el mundo, incluyendo más de 240 especies de aves rapaces y carnívoros.

Pero la relación entre la intoxicación de los individuos y el declive de sus poblaciones se ha establecido generalmente combinando datos de intoxicación, recogidos en campo, con modelizaciones y otros métodos para inferir los cambios en la población. Conseguir datos en el campo, tanto de la situación de las poblaciones, como, sobre todo, de la mortalidad de los individuos y sus causas, particularmente en grandes extensiones, resulta complicado y limita el establecimiento de relaciones directas como la que muestra este trabajo.

El estudio recoge los registros de 1.075 milanos sospechosos de morir envenenados, de los cuales más del 50% se confirmaron intoxicados con el plaguicida aldicarb y carbofurano, compuestos cuyo uso está actualmente prohibido en la Unión Europea. Estos resultados, señalan los investigadores, demuestran la importancia de la lucha contra el envenenamiento.

Centinela del impacto de la toxicidad en la biodiversidad

“Cabe destacar la importancia del milano real como especie centinela del impacto de compuestos tóxicos en la biodiversidad. Su seguimiento permitiría detectar de forma temprana este problema, que afecta también a otras especies amenazadas como alimoches, buitres negros o águilas imperiales”, señala Patricia Mateo-Tomás, investigadora de la Universidad de Oviedo en la Unidad Mixta de Investigación en Biodiversidad (UO-CSIC-PA).

“La investigación también subraya el papel de los perros como indicadores del envenenamiento ilegal de fauna silvestre. De hecho, en aquellos lugares donde se registró un mayor número de perros envenenados, se observó un mayor declive de la población reproductora de milanos reales”, añade la científica.

“Este trabajo es un buen ejemplo de la utilidad de los programas de obtención de datos a largo plazo basados en ciencia ciudadana, ya que tanto los censos de milano real como la base de datos de casos de envenenamiento del programa Antídoto están basados en la colaboración de cientos o miles de ciudadanos voluntarios”, indica Javier Viñuela, investigador del IREC-CSIC.

Demostrar la existencia de una relación directa entre la intoxicación de ejemplares de una especie y la disminución de sus poblaciones en el campo puede ayudar a regular el uso de compuestos tóxicos. Los investigadores destacan el potencial de los datos recogidos periódica y sistemáticamente en campo, tanto mediante censos basados en el trabajo de voluntarios y ONG como aquellos recopilados de fuentes oficiales para analizar el impacto de los compuestos tóxicos en las poblaciones de especies silvestres.

CSIC Comunicación

imagen de El milano real está entre las especies catalogadas en peligro de extinción en España. / Carlos Sunyer.
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Referencia científica: 
Mateo-Tomás, P., Olea, P.P., Mínguez, E., Mateo, R., Viñuela, J. Direct evidence of poison-driven widespread population decline in a wild vertebrate. The Proceedings of the National Academy of Sciences. DOI: 10.1073/pnas.1922355117

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