Nace Arbolapp Canarias, una app gratuita para identificar los árboles de las islas

ciencia y sociedad
Nace Arbolapp Canarias, una app gratuita para identificar los árboles de las islas
De carácter divulgativo, esta iniciativa del CSIC incluye información de 92 especies

CULTURA CIENTÍFICA. 16/03/2017

DRACAENA
ARBOLAPP CANARIAS

 El drago (arriba) es una de las especies que pueden identificarse con Arbolapp Canarias. La aplicación ya puede descargarse gratuitamente.

¿Sabías que el último drago descrito en el mundo solo vive en los riscos más inaccesibles de Gran Canaria? ¿O que la resina del lentisco se ha mascado como chicle desde la época de la Grecia clásica? ¿O que los aborígenes canarios usaban varas de acebuche para fabricar armas defensivas? Estas son algunas de las curiosidades que recoge Arbolapp Canarias, una app para dispositivos móviles que permite identificar los árboles silvestres del archipiélago.

La nueva aplicación, que ya se puede descargar gratuitamente en dispositivos Android e iOS, es una iniciativa del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). En concreto, ha sido desarrollada por su Área de Cultura Científica, el Real Jardín Botánico y el Jardín Botánico Canario ‘Viera y Clavijo’. Además, el proyecto ha recibido financiación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

Esta app describe 92 especies de árboles que pueblan bosques y demás hábitats naturales del archipiélago. Las especies están organizadas en fichas que incluyen fotografías, mapas, un texto descriptivo y varias curiosidades y anécdotas sobre la historia y los usos asociados a cada árbol. Para identificar una especie, el usuario puede elegir entre dos tipos de búsqueda. Una guiada, en la que hay que escoger en sucesivas pantallas la alternativa que mejor describe el árbol que se quiere reconocer; y otra abierta, que permite encontrar árboles por isla, tipo de hoja, fruto, flor u otros criterios. Con afán divulgativo, la Arbolapp Canarias se ha diseñado para que cualquier persona, con o sin conocimientos de botánica, pueda utilizarla.

La aplicación complementa los contenidos de Arbolapp, una app dedicada a los árboles silvestres de la Península Ibérica creada por el CSIC en 2014 y que hoy supera las 350.000 descargas. “Entonces, muchos usuarios reclamaron que la flora canaria, rica en especies endémicas, no se quedara fuera de la iniciativa; algo para lo que era necesaria la colaboración entre centros de investigación de las islas y de la península”, señala Miguel Ángel Rodríguez, consejero de Medio Ambiente del Cabildo de Gran Canaria.

En Arbolapp Canarias, las búsquedas y el glosario están ilustrados con dibujos botánicos que facilitan la comprensión de los textos. “El objetivo del proyecto es trasladar a la ciudadanía el conocimiento científico, en este caso sobre los árboles canarios, a partir de una experiencia que está al alcance de cualquiera”, explica Manuel Nogales, delegado institucional del CSIC en Canarias. Por eso la app conjuga el uso de un lenguaje asequible con el rigor científico. “Los contenidos se basan en la investigación del Jardín Botánico Canario ‘Viera y Clavijo’ y en obras de referencia como la Lista de especies silvestres de Canarias o el Atlas de las plantas alóctonas invasoras en España”, comenta Juli Caujapé, director de esta institución.

Durante la elaboración de Arbolapp Canarias, que comenzó en enero de 2016, un equipo multidisciplinar se ha encargado de la selección de las especies, la toma de fotografías, la elaboración de los textos y el desarrollo de la línea gráfica. La bióloga Magui Olangua ha sido la responsable de los contenidos.

Eduardo Actis, coordinador del proyecto, incide en que “esta app es una buena herramienta para que el ciudadano de a pie pueda adquirir conocimientos de botánica de forma entretenida”. “Lo interesante es que una experiencia lúdica, como es pasear por un bosque, se pueda transformar en aprendizaje, aunque creemos que también puede ser un recurso didáctico interesante para el personal docente”, señala.

El lugar idóneo para utilizar la aplicación es el medio natural, por lo que la app funciona de manera autónoma sin conexión a internet. Al centrarse en árboles silvestres, es decir, que crecen espontáneamente sin intervención humana, Arbolapp Canarias no incluye especies que solo se encuentran en parques, jardines, calles o terrenos forestales.