Santiago Ramón y Cajal

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Santiago Ramón y Cajal
(15/01/1907-17/10/1934) · Petilla de Aragón (Navarra) 1852 / Madrid 1934 · Premio Nobel de Medicina en 1906.

Fotografía de Santiago Ramón y Cajal

Tras obtener la Licenciatura en Medicina (1873), ingresó en el cuerpo de Sanidad Militar e inmediatamente fue destinado a Cuba. Una vez regresado a España (1875) es nombrado ayudante interino de Anatomía en la Universidad de Zaragoza, y dos años más tarde obtuvo el doctorado en la Universidad de Madrid. A continuación ganó la plaza de director del Museo Anatómico de Zaragoza, cargo que desempeñó hasta que obtuvo la cátedra de Anatomía General de la Universidad de Valencia (1883); posteriormente ejerció su magisterio en las de Barcelona (1887) y Madrid (1892).

Sus aportaciones sobre el conocimiento del sistema nervioso central y periférico le convierten en el creador de la neuroanatomía moderna. Sus descripciones y sus láminas han servido de texto para la formación de generaciones de médicos en todo el mundo. Las investigaciones de Cajal se asentaron sobre los logros de Golgi, su compañero en el Nobel, cuyos resultados amplió y corrigió.

Publicó más de 200 artículos en revistas nacionales y extranjeras. Entre sus libros es necesario mencionar: Manual de Histología normal y técnica micrográfica (1889) Manual de Anatomía patológica general (1890), Textura del sistema nervioso del hombre y de los vertebrados (1904).

En 1907 se convirtió en el primer presidente de
la Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas, cargo que desempeñó hasta su muerte. Participó en las principales iniciativas de crear una infraestructura científica y educativa en España: Instituto Nacional de Higiene Alfonso XIII y Consejo de Instrucción Pública (1900); Laboratorio de Investigaciones Biológicas (1900) e Instituto Cajal (1920).

En 1908 fue elegido senador en representación de
la Universidad de Madrid, y dos años más tarde fue designado senador vitalicio. Sin embargo no aceptó ningún nombramiento de contenido político, hasta el punto que rechazó el de Ministro de Instrucción Pública (1906).

A lo largo de su vida recibió numerosas muestras de reconocimiento a su obra: denominación de centros escolares y de investigación, Gran Cruz de Isabel
la Católica (1890), Gran Cruz de Alfonso XII (1902), Premio Internacional de Moscú (1900), medalla de oro de Helmholtz de la Real Academia de Berlín (1905). Era miembro de la Real Academia de Ciencias (1895), Real Academia de Medicina (1896) y de la Real Academia Española (1905). Fue nombrado doctor honoris causa por las Universidades de Cambridge (1893), Worcester (1899), Clark (1899), Boston (1899), Harvard (1899) y Sorbona (1924).