¿Qué sabemos de los misterios de la isla de Pascua?

¿Qué sabemos de los misterios de la isla de Pascua?
Un nuevo libro de divulgación aclara los enigmas de este remoto lugar

CULTURA CIENTÍFICA. 09/02/2017

Portada del libro La isla de Pascua, coeditado por el CSIC y Catarata.

Los moai, esas imponentes estatuas megalíticas, son uno de los grandes enigmas de la diminuta Isla de Pascua (Rapa Nui, en idioma aborigen), el lugar habitado más remoto del planeta. Situada en pleno Océano Pacífico, cerca del Trópico de Capricornio, su aislamiento geográfico es extraordinario, pues se halla a más de 2.000 km del archipiélago polinésico de Pitcairn, al oeste, y a más de 3.600 km de Sudamérica, al este.

¿Quiénes fueron los pobladores originarios de este lugar y con qué fin construyeron los moai? ¿Cómo es posible que una civilización neolítica con poco desarrollo tecnológico erigiera unas esculturas de enormes proporciones? ¿Cuándo y por qué desapareció esta civilización de la isla? El objetivo del libro La isla de Pascua. Una visión científica (CSIC-Editorial Catarata) es arrojar luz sobre estas y otras cuestiones, y establecer una diferencia entre lo que son explicaciones científicas sobre la historia de este territorio y las meras especulaciones o incluso mitos y leyendas.

Escrita por Valentí Rull, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera (Barcelona), la obra explica también cómo el aislamiento del lugar ha sido, en parte, el catalizador de una historia ambiental y cultural muy peculiar y todavía bastante desconocida. Por ejemplo, en la actualidad, la isla de Pascua está tapizada por praderas de gramíneas, mientras que en el pasado estuvo cubierta de bosques de palmeras que desaparecieron súbitamente. Semejante transformación produjo un cambio radical en la historia ecológica del enclave. ¿Qué o quién causó esta desforestación? Rull también ahonda en las diferentes hipótesis en torno a esta cuestión.

La isla de Pascua. Una visión científica puede adquirirse en tiendas y a través de las páginas web de Editorial CSIC y Los libros de la Catarata.