'Donde habitan los dragones’, el nuevo título de la colección Divulgación

'Donde habitan los dragones’, el nuevo título de la colección Divulgación
El libro descubre el mundo de los hongos en ambientes extremos o poco explorados

CULTURA CIENTÍFICA. 29/9/2017

Tras los insectos, los hongos son los organismos eucariotas que se suponen más numerosos, a la vez que ostentan el récord de los menos conocidos. Del millón y medio de especies que se aceptan como probables, la comunidad científica ha identificado algo más de 100.000. Estos organismos, tan abundantes y diversos como desconocidos e imprescindibles, protagonizan Donde habitan los dragones (CSIC-Los Libros de la Catarata), el último número de la colección Divulgación firmado por la investigadora del CSIC en el Real Jardín Botánico M. Teresa Telleria.

A lo largo de sus páginas, cuidadamente ilustradas, la autora reivindica la importancia de los hongos. “Se han encargado de limpiar y reciclar los residuos que la naturaleza genera, han ejercido de parásitos y patógenos, y protagonizado alianzas fundamentales con muchos grupos de organismos; así, han contribuido a que nuestro planeta sea tal y como lo conocemos. Sin embargo, ese papel ha sido soslayado por una buena parte de la comunidad científica”, comenta la investigadora.

Donde habitan los dragones, un título que hace referencia a la expresión utilizada en la Antigüedad para referirse a aquellos territorios desconocidos, nos cuenta una historia, la historia de la vida y su diversidad. La autora invita a viajar en el tiempo y en el espacio de la mano del reino fúngico. Comienza por el principio, es decir, por responder a la pregunta de cómo surgió y evolucionó la vida en la Tierra. Se traslada al Cretácico inferior para observar el fósil más antiguo conocido de una seta, Palaeoagaracites antiquus, y recorre lugares recónditos como los fondos abisales o la Antártida, porque los hongos son capaces de colonizar todos los hábitats de nuestro planeta.

La cabaña de Shackleton, ubicada en las heladas tierras del continente antártico o la tumba del rey Midas, la construcción de madera aún en pie más antigua del mundo, son algunos de los escenarios elegidos por Telleria para hablar del “lado oscuro” del reino Fungi. Como explica la autora, la madera es un blanco preferente de sus ataques, llegando a causar enormes pérdidas en el patrimonio mobiliario, cultural e histórico. El texto también mira al futuro de la investigación, pues los hongos son el centro de atención en el estudio de la posible presencia de vida en otros planetas. En concreto, los microcoloniales o RIF, también conocidos como habitantes de las rocas, que adaptados a vivir en condiciones extremas, pueden abrirnos las puertas a la exploración de posibles formas de vida en el espacio exterior.

El libro Donde habitan los dragones. Los hongos en ambientes extremos o poco explorados, integrado en la colección Divulgación, puede adquirirse tanto en librerías como en las páginas web de la Editorial CSIC y Los Libros de la Catarata. Con esta obra, la colección suma 26 títulos que tratan la actualidad científica y tecnológica de forma sencilla y cercana.