¿Qué sabemos de… ‘Las matemáticas de la luz’?

¿Qué sabemos de… ‘Las matemáticas de la luz’?
El libro traza un recorrido por el papel de esta disciplina en las teorías de la luz y la visión

CULTURA CIENTÍFICA. 27/10/2017

Desde la Antigüedad, el fenómeno de la visión ha suscitado innumerables preguntas físicas, fisiológicas y filosóficas, y las matemáticas están detrás de muchas de las respuestas que se han dado para explicar qué es la luz y cómo la percibimos los seres humanos. Manuel de León, director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) del CSIC, y Ágata Timón, responsable de Comunicación del mismo centro, proponen en su nuevo libro Las matemáticas de la luz (CSIC-Catarata) un recorrido acerca de las teorías formuladas sobre la luz y la visión desde la Grecia clásica hasta la actualidad.

Tal y como destaca su título, el texto quiere reivindicar el papel de las matemáticas, en especial la geometría, en todos los descubrimientos relacionados con lo que vemos y cómo lo vemos. El libro comienza hablándonos de Pitágoras, responsable de formular una de las primeras teorías conocidas sobre la luz. “Según el célebre matemático griego, las personas emitían rayos por los ojos, como tentáculos producidos por el fuego ocular, que chocaban con los objetos para percibir sus formas y colores”, relata Manuel de León. De la ciencia griega, los autores pasan a las aportaciones de los científicos árabes, donde destacan nombres como Alhacén, considerado el padre de la óptica moderna.
 
Tras un ‘interludio’ sobre la óptica en la Edad Media, los también matemáticos Manuel y Ágata se ocupan de repasar las teorías de luz en la Europa moderna, con científicos como Kepler, Descartes y Fermat, entre otros nombres imprescindibles. El relato avanza a través de los siglos de la mano de Thomas Young, responsable del famoso “experimento de la doble rendija”, y de Faraday y Maxwell, con la teoría del electromagnetismo, hasta llegar a las dos grandes teorías del siglo XX: la mecánica cuántica y la relatividad. La narración de descubrimientos y teorías se entrelaza con las semblanzas de los investigadores que las formularon, haciendo la lectura más amena y enriquecedora.
 
También forma parte de esta obra una descripción del funcionamiento del ojo humano y su conexión con el cerebro según los últimos estudios científicos, así como diversos temas relacionados con el color, como la explicación de los colores del arcoíris o del azul del cielo.
 
Las matemáticas de la luz pertenece a la colección ‘¿Qué sabemos de?’. Todos títulos de esta colección pueden adquirirse tanto en librerías como en las páginas web de la Editorial CSIC.