“En este momento nos están influyendo genes de neandertales”

“En este momento nos están influyendo genes de neandertales”
El paleoantropólogo del CSIC Antonio Rosas, en ‘La entrevista’ del Canal 24 Horas de TVE

CULTURA CIENTÍFICA. 23/02/2017

Antonio Rosas, investigador del Museo de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), acudió este jueves 26 de febrero al espacio ‘La entrevista’, emitido en directo a las 19.30 por el Canal 24 Horas de RTVE. Durante su intervención, el paleoantropólogo explicó las principales características de los neandertales, una especie hermana de los Homo sapiens con la que “compartimos un antepasado común”. A partir de las excavaciones en el yacimiento de la cueva de El Sidrón, en Asturias, Rosas y su equipo han estudiado las características físicas de los restos fósiles hallados y han estudiado su ADN mitocontrial. Como resultado han extraído información valiosa del grupo de neandertales que habitó ese lugar hace unos 45.000 años.

 

Tal y como explicó Rosas, gracias a las investigaciones paleontológicas sabemos que los neandertales “eran bípedos, tenían un cerebro más grande que el nuestro y una cabeza con la cara proyectada hacia delante”. Pero además esta especie humana “se automedicaba con plantas medicinales y algunos individuos ornamentaban su cuerpo con abalorios”. Otro dato revelador es que fueron “los primeros en enterrar a sus muertos”.

Rosas se refirió también a cómo en algunos periodos se produjo una hibridación entre los Homo sapiens y los neandertales, lo que explica que “alrededor del 2% de nuestro genoma” [salvo en el caso de la población del África subsahariana] proceda de ellos. Actualmente existe una línea de investigación que trata de descifrar “en qué modo los genes que nos transfirieron están influyendo en nuestra biología”, señaló el investigador. “En este momento nos están influyendo genes neandertales; determinar cuáles, cómo y en qué grado es un tema muy potente porque además tiene implicaciones médicas”, ya que en determinadas patologías puede haber una relación con la existencia de estos genes.

Acerca de la extinción de los neandertales, Rosas apuntó a una confluencia de factores, si bien hubo tres que pudieron ser claves. En primer lugar, “su variabilidad genética era muy baja”, algo que dificultó su adaptación y, por tanto, su supervivencia. Además, durante la existencia de los neandertales se produjo “un cambio climático hacia la glaciación y eso destruyó los ecosistemas templados donde habitaban”. Finalmente, “llegaron unos competidores muy potentes, los cromañones” y eso probablemente generó una competencia ecológica entre las dos especies.

El investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) es el segundo en visitar el plató del Canal 24 Horas, en el marco de la colaboración entre el área de Cultura Científica del CSIC y la televisión pública. A través de esta iniciativa, ambos organismos públicos pretenden que la ciencia tenga más presencia en la programación del canal. La participación de científicos y científicas del CSIC en 'La entrevista' responde al propósito de abrir nuevos espacios de divulgación de la ciencia en la televisión, y contribuir así a acercar a la sociedad el conocimiento que se genera en la mayor institución española de investigación.